Tests

Video Assist 4K Hero

Video Assist 4K

Blackmagic Design har designet en 4K recorder, der både er nem at bruge og leverer redigeringsparate optagelser på SDXC-kort.

Der er ved at komme flere og flere 4K-recordere på markedet. Det er fint, for der er mange fordele ved at bruge en ekstern recorder.

Den giver mulighed for at kunne optage i bedre kvalitet, end kameraet kan internt, hvis kameraet kan levere et højkvalitets signal ud af HDMI- eller SDI-udgangen.

Recorderen giver også mulighed for at optage video i længere tid end de 29:59 minutter, som de fleste DSLR-kameraer er begrænset til. Dertil giver skærmen på en recorder ofte eksponerings- og fokushjælp, som ikke findes på DSLR-kameraer.

En recorder med 5 eller 7 tommer skærm er også excellent som søgerskærm, da monitorskærmene både er større end de fleste søgerskærme, og dertil kan eksterne skærme monteres mere fleksibelt i forhold til de fleste fastsiddende søgerskærme. De bedste recordere kan også bruges i redigeringen som en referenceskærm.

En recorder er også en rigtig god måde til at skabe en ekstra sikkerheds-kopi af ens optagelser, sådan at et problem med optagelserne på de interne kort ikke får katastrofale følger.

Optagelserne på recorderen behøver ikke at være i samme format eller med samme farveprofil som kameraets interne optagelser. Derved kan man for eksempel danne HD-versioner af ens optagelser direkte på optagetidspunktet. Det kan bruges senere i redigeringen eller ved on-location redigering, hvor man ikke behøver 4K.

Optager man med et DSLR-kamera har alle recordere en hovedtelefon udgang, hvilket kan være praktisk, hvis ens kamera netop ikke har denne udgang. Nogle recordere tilbyder også separat lydoptagelsesmuligheder via XLR-tilslutninger.

Endelig er en recorder jo ikke bundet til et kamera. Den kan sættes til en video-switch og optage fra denne, sådan at man får en optagelse af programmet. Alt i alt et nyttigt værktøj.

Brug af en recorder kræver overvejelse

Der er også ulemper ved recordere. Alt, hvad der skal sættes til et kamera, er potentielle fejlkilder. Der er kabler, ekstra media, der kan give problemer. Workflow bliver mere kompliceret – En recorder, der ikke starter, som forventet, er ikke til megen nytte. Der kommer ekstra medieomkostninger til, og recorderen selv koster naturligvis også.

Derfor skal man overveje fordele og ulemper ved brugen af en recorder, inden man kaster sig ud i det. Drejer det sig om at have bedre søgerfunktioner, kan man overveje en ekstern søgerskærm i stedet. Er problemet, at man ønsker sikkerhedskopier af ens optagelser, og kameraet har to pladser til hukommelseskort, er det bare at købe ekstra hukommelseskort og sætte kameraet til at optage samtidigt på begge kort.

Endelig skal man overveje den ekstra kompleksitet ved at bruge en recorder. Drejer det sig om ENG-brug er en ekstern recorder nok en dårlig idé. Er der tale om drama eller rolig dokumentar, hvor der kun er én chance for at få optagelserne i kassen, er anvendelsen af en recorder en rigtig god idé. En recorder er dog et fleksibelt værktøj, som kan være rigtig godt at have med i tasken – specielt for DSLR-fotografer.

Ukompliceret 4K recorder fra Blackmagic Design

Det virker da også som den primære målgruppe for Blackmagic Designs Video Assist 4K. Lillebroren, der bare hedder Video Assist, og er en HD-optager, kom sidste år, mens 4K versionen kom til NAB i år. Video Assist 4K, i det følgende kaldet VA 4K, har en 7 tommers berøringsfølsom skærm og optager på SDXC hukommelseskort.

Her bruger konkurrenterne enten SSD’er eller specielle lagringsmoduler for at kunne klare de høje bitrater for 4K optagelser. Alle markedets recordere optager enten i Apple ProRes-format eller i Avids DNxHD-format, der begge komprimerer hvert videobillede for sig. Derved er videofilerne fra en recorder direkte brugbare i al redigeringssoftware. Her skal ikke konverteres eller renderes.

Det er interessant med prisen pr. gigabyte for medierne. SSD-lagringsmedier koster omkring 200 kroner per gigabyte og SDXC-hukommelseskort koster cirka det halve for de almindelige udgaver.

Men for at kunne optage 4K i ProRes 422 HQ skal mediet kunne skrive minimum 111 Megabytes i sekundet. Det er kun de dyreste SDXC-kort, som kan det. Hopper man lidt ned i kvalitet og bruger ProRes LT, der modsvarer H.264 100 megabit/S skal der kun skrives med 49 megabytes/S. Og så kan det klares med ikke helt så dyre kort. Blackmagic Design specificerer, at der skal bruges SDXC Class 10 U3 UHS-II hukommelseskort for at kunne optage i 4K.

Optager man UHD 2160 25p 10 Bit 4:2:2 i Prores HQ er der 9 minutters optagetid på et understøttet 64 GB SDXC hukommelseskort.

Dropper man kompressionskvaliteten til ProRes LT, kan der være 21 minutter på samme kort. Blackmagic skriver, at man ikke kan optage Prores LT på UHS-ISDXC-hukommelseskort. Men det kan godt lade sig gøre - kortet skal bare understøtte over 75 megabyte/S skrivehastighed. Og lige skrivehastigheden opgives normalt ikke. Det skyldes, at den normalt er det halve af læsehastigheden, så det er altid læsehastigheden, der opgives. Men det er jo ikke så relevant at vide, hvor hurtigt man kan læse fra et hukommelseskort, når man skal skrive til det.

En anden detalje er, at Blackmagic er noget uklare om, hvorvidt der understøttes kort over 128 GB i VA 4K. Et 256 GB kort vil kunne optage 84 min i ProRes LT og 36 min i ProRes HQ, og så er der ved at være noget ved det.

Kigger man på medieprisen er den højere per gigabyte for de understøttede hukommelseskort til 4K HQ optagelser, end prisen er for SSD’er. Til gengæld er det nemmere med SDXC-hukommelseskort end SSD’er. Optager man HD, er kravene til hukommelseskortene meget mindre, og det betyder billigere medier.

Der er det nødvendige

AV 4K leveres som et basis kit. Der er enheden, dokumentation, Resolve 12, strømforsyning og ikke mere. Man skal dog ud og købe SDXC-kort og batterier, før enheden er brugbar. Dertil er det en smart idé at investere i en solskærm til VA 4K, da touch skærmen er meget reflekterende. Heldigvis anvender enheden billige LP-B6 batterier til Canon DSLR-kameraer. Har man et Canon spejlreflekskamera, har man formodentlig allerede flere af denne type batterier liggende.

Men det havde været smart, hvis man også kunne anvende Sony FP-batterier, da de dels har større kapacitet, dels er standard i videoverdenen. Der er plads til to batterier, som kan skiftes under drift, sådan at man kan holde enheden i gang non-stop. Der er også mulighed for at strømforsyne enheden med 12 volt ekstern strøm.

Enheden er solidt konstrueret i aluminium med hele seks monteringspunkter fordelt på top og bund.

Der er SDI og HDMI ind-og udgange på VA 4K, som kan fungere som konverter mellem SDI og HDMI. Der er også XLR-indgange på enheden, hvor man kan vælge for hver af de to lydkanaler, om lyden skal komme fra videoen eller fra XLR-forbindelserne.

Der er indbygget mikrofonforstærker, hvilket gør enheden smart i forhold til anvendelse med et DSLR. Det er så mindre smart, at det er mini-XLR forbindelser, hvilket gør, at man har brug for en XLR til mini-XLR adapter for at tilslutte mikrofoner eller andet professionelt lydudstyr. Og disse adaptere er ikke nemme at finde. Der er en lille ventilator i VA 4K, som dog ikke er forstyrrende.

En ting, man savner, er en optageindikator svarende til rec-lampen på et kamera. Man kan ikke på afstand se, om enheden optager. Det kan så i nogen sammenhæng være en fordel. Som det er nu, er den eneste indikation af, at enheden optager, at recordknappen skifter fra firkantet til rund, og at der vises løbende tidskode på displayet.

Ud over tænd/sluk-knappen er der ingen knapper på enheden. Den betjenes 100% via skærmen. Og det er nemt, når man har fundet ud af, at man lukker menuer ved at stryge hen over skærmen eller tappe uden for menufeltet, hvis menuen kun dækker en del af skærmen. Ønsker man for eksempel at justere lydniveauet, tapper man bare på lydstyrkeindikatoren. Statusfeltet i bunden af skærmen kommer frem eller fjernes ved at stryge op eller ned. Man skal lige vide det, men i praksis er det et nemt brugerinterface.

Nem basisenhed

I det hele taget er det en nem og ukompliceret enhed, der har alt det nødvendige. Der er Zebra, Peaking, format-guide og et grid til billedkomposition. Der er en zoom-funktion, som godt måtte være bedre. Den forstørrer 2 gange, men kun midten af billedet, og det indzoomede billede kan ikke flyttes.

Blackmagic Design anvender et menu design, der er meget præget af skydere. Der er ikke, som normalt, en helt masse virtuelle knapper. Det er lidt anderledes, men man vænner sig hurtigt til det.

Der er en lille højtaler i VA 4K, som dæmpes under optagelse. Der er en hovedtelefonudgang med selvstændig lydstyrkekontrol.

Der er også indbygget en lille kæk stander, hvis man bruger enheden som afspiller. I øvrigt er der ret avancerede afspilningskontroller med loop-funktioner og scrubbing – enheden understøtter dog kun egne optagelser ved afspilning.

En anden ting, man skal vænne sig til, er, at enheden er ret basal; den kan vise et billede og optage, og det er ligesom det. Der er ingen skærmkalibrering, men skærmen ser ud til at være REC.709
kalibreret.

Der kan justeres kontrast, lysstyrke og farvemætning for skærmen. Det er det. Enheden har heller ikke LUT (Look Up Tables)-funktion. Så optager man med Log-funktioner, så vises billedet som det kommer ud af kameraet, altså mælket i looket.

Det betyder så, i parentes bemærket, at eksponeringshjælpen på enheden ikke virker, da disse funktioner skal tage hensyn til log-funktioner for at være præcise.

Konklusion

Blackmagic Design Video Assist er et rigtig god bud på en basis 4K recorder, som er iPod simpel at bruge. Den kan naturligvis også optage HD, hvor den brillerer ved lang optagetid på billige SDXC medier. Prispunktet er godt - også når der er suppleret med batterier og SDXC-kort. Den er klart en kandidat for de DSLR-fotografer, der har kameraer, som kan optage med 4K – og som ikke har brug for de mere avancerede egenskaber med logprofiler. Et plus ved enheden er mulighed for HDMI/SDI-konvertering og lydoptagelser.

Artiklen er fra Monitor Juli-August 2016